浅谈“科学研究纲领”及其优越性

拉卡托斯的科学研究纲领
作者:汤晓敏,略有改动

拉卡托斯是著名科学哲学家,匈牙利人。1944年毕业于德布勒森大学,1949年留学莫斯科大学。1969年起在伦敦经济学院任教,并成为K.R.波普尔的学生和同事。1972年任该学院科学方法、逻辑和哲学系主任,并兼任《不列颠科学哲学杂志》主编。1974年突然病逝。

1、科学研究纲领的主要内容 

拉卡托斯提出了比库恩的范式理论更完善的科学哲学理论——科学研究纲领方法论。在拉卡托斯看来,科学理论系统是一个有机联系的整体,它构成一个连续性的研究纲领。 

硬核是研究纲领的基本假设和最基本的原理,它决定一个研究纲领的性质,不同的研究纲领根本区别在于硬核不同。硬核是不可反驳的,也是不可修改的,以此来保证理论在一个时期内的稳定性。硬核本身有一个发展过程。一个纲领的实际硬核要通过长期的预备性的试错过程缓慢地发展。但是,研究纲领的硬核是可以放弃的,如果纲领不再能预见新颖的事实,理论落后于事实,呈现衰败、退化的症候,就必须放弃其硬核。因为经验仍是科学争端的“公正裁判”,韧性是有条件的,只能在理论丧失经验预见能力之前尽可能地保护理论的基本原则。 

在理论的内部结构中,围绕硬核有一个保护带,主要由辅助假说组成。保护带的功能是保护硬核不受反驳,反映了理论的适应性和韧性。当理论和实验发生矛盾,出现反常和反例时,保护带要把经验反驳的矛头主动指向自身而硬核保持不变。保护带不断地修正、增加并复杂化,辅助假说调整、更换,再调整、再更换。通过对原有的辅助假说和述语重新解释,或者提出新的辅助假说,从反例中挽救该理论,使其免被淘汰。问题在于怎样区分辅助假说的调整是科学的还是伪科学的,理论的变化是进步的还是退化的。拉卡托斯认为理论调整的进步标准与经验进步的标准是融为一体的,能带来理论进步的辅助假说不能使用特设性假说来对付反常。当然,不能要求保护带的每一步调整立即产生一个被观察到的新事实,实际上它显示出断续的经验进步,这样就留有充分合理的余地,使理论的调整在反驳面前有缓冲的时间。 

理论的内部结构还包括理论发展的“反面启发法”和“正面启发法”。反面启发法是一种禁止性规定,禁止经验反驳的矛头对准硬核,使其转向辅助假说并以修正和保护辅助性假说来保护硬核。反面启发法规定了保护带的工作方式和性质,保持了理论系统能够灵活、及时地应付反例,是理论的近期运行方针。正面启发法是一种积极的鼓励规定,指示应该寻求哪些道路,规定了理论发展的长期方针,表明了理论科学的自主性,从理论的自我调节和功能完善来发展整个科学研究纲领。 

2、科学研究纲领的优越性 

(1)科学研究纲领理论是对库恩范式论的改造和发展。“范式”虽然反映科学的整体性,提出了科学理论系统的内在结构的思想,但是对结构的具体内容,并没有作具体的探索。库恩从来没有说清楚范式与具体理论之间的关系问题。科学研究纲领理论则探讨了科学理论的具体内容,特别是说明科学理论系统中的基础理论或大理论与具体理论或小理论之间的关系。 

(2)科学研究纲领理论纠正了库恩的范式理论的心理主义的错误。拉卡托斯认为,科学研究纲领不是纯粹的心理的信念,而是认识论领域中理性的产物。 

(3)拉卡托斯在上述科学研究纲领理论基础上提出了一个新的科学发展动态模式。他认为,科学研究纲领表现为进化和退化两种形式。权衡一个理论的进化和退化的客观标准在于它的经验内容。一个科学研究纲领如果经过调整辅助性假设后,它的经验内容增加了,或者说它能对经验事实作出更多的预言和解释了,那么它就是一个进步或进化的研究纲领,否则就是一个退化的研究纲领。科学研究纲领的进步可以分为理论上的进步与经验上的进步两个方面。所谓理论上的进步,就是经过保护带的调整,它在理论上比调整前作出更多的预言;而所谓经验上的进步,就是这种理论的预言,经受了观察和实验的检验。只有一个不仅在理论上.而且在经验上进步的科学研究纲领,才是一个成功的研究纲领。 

(4)拉卡托斯不同意库恩关于常规科学时期只有一个范式垄断整个科学领域,而不会有其他竞争者的观点。科学史表明:一个研究纲领即使在进化时期也常常有一个或多个其他研究纲领与它竞争。如地质学领域中有火成说与水成说的长期之争,光学领域中有粒子说与波动说的长期之争,心理学领域中有行为说与认知说的长期争论。科学史永远是一个研究纲领的相互竞争史,竞争开始得越早,它们进步得越快。库恩认为不同的或竞争的范式之间是不可通约的或不可比较的,而托卡托斯则认为竞争的研究纲领之间则是可以各自贡献一定成分的。  

(5)拉卡托斯认为,一个研究纲领不可能永远是进步的。它进化到一定时期,就必须要转入退化阶段,也可能再次恢复到进步阶段。因而,历史上的任何成功的科学研究纲领都只能是暂时的成功。它们都有一个从进化到退化的发展或演变过程。否定或证伪一个退化的研究纲领的力量,决不是观察和实验中的反常,而是一个比它更进步的研究纲领。一个进步的研究纲领代替另一个退化的研究纲领,就是库恩的科学革命。

参考:

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来自 科学技术学

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