因为我们想知道。其实你们也想知道。只是你们不知道你们想知道。
本帖最后由 718281828kc 于 2014-4-12 16:25 编辑

做基础科学研究的人,能遇到的最让人郁闷的问题就是这个:

“这个研究到底有什么实际应用?”

不去评价发问者暴露了什么样的思想境界,只说被提问者。很多基础科学研究者被这样问的时候,倾向于变得自我防卫。比如说“相对论用在GPS校正上”,这就很防卫。其实那只是相对论最不值一提的效果。

我最喜欢美国一个理论物理学家的回答。当他代表美国的大型强子对撞机项目向政府申请十亿美元拨款时,国会要求他出席听证会,在听证会上他就被议员们这样问。他的回答是:“从现在已知的技术来看,绝对、绝对没有任何实际应用。”

“那么有什么理由花十亿美元去做呢?“

“因为我们想知道。其实你们也想知道。只是你们不知道你们想知道。”

申请失败了。但是这个回答却值得载入史册。绝大多数基础科学研究,都不是受实际的技术需要推动的。也不可能:既然是未知的东西,谁又能预测它的应用?整个科学都是靠人类旺盛的好奇心,靠人类天生对秩序、逻辑和知识的热爱推动的。科学是美丽神秘的森林,技术只不过是沿路采摘的果实。知识本身不但可以应用,而且会改变我们个人和社会看待整个世界的眼光和方法,从根本上使我们的存在变得更广大,更美好。

像物理、化学、生物这些基础学科,在一般人的眼中很可能枯燥且无实用价值,然而对于真正学懂而且融会贯通的人,他们眼中的世界跟我们普通人是不一样的。大概十年前,我有幸遇到这样一个人,在短短一小时内就给了我以上的感悟,让我发现了在一个锐利的头脑支配下,简单的科学原理可以变得如此明彻,充满力量。

那是在美国的一个小天文馆,当时有一群大学新生(大概是个兴趣小组)在搞参观活动,馆长出来接待(我是不沾边的,记住了答案的旁观游客)。馆长是一个穿着夏威夷衬衫的笑眯眯小老头,学生们连珠炮一样提问,他随口回答:

“火星为什么是红色的?”

“红色是三价铁的颜色——火星表面被氧化了。金星也是一样。铁锈是什么颜色?”

“火星是铁的吗?”

“任何岩石行星都可以说是铁的。铁是宇宙中最多的金属元素。”

“为什么?”

“铁的原子核结合能在所有元素中最低。恒星在燃烧,最终的灰烬都是铁。我们的行星都来自于灰烬。地球也不例外。地球有一个融化的大铁核。不然你认为地磁场是哪里来的?”

“那地球怎么不是红色的,怎么没有被氧化?”

“谁说不是?科罗拉多大峡谷看起来就像火星。其他的地方,我们有生命保护着。”

“火星上不是没有氧气吗?”

“没有,但是火星上曾经有水。”

“水到哪里去了?”

“太阳紫外线和宇宙射线把它烤干了。这是化学的烤干,在海洋的表面,微量的水被射线分解成氧气和氢气,火星大概用了20亿年。来,谁来给我写个反应式?”

“那火星上有很多氧气和氢气?”

“氧气和岩石中的铁结合了,变成了红色的氧化铁。还会氧化其他的岩石成分。氢气太轻,火星重力拉不住它,泄漏到宇宙中去了。”

“地球为什么没有被烤干?”

“因为地球有很多氧气。分解出来的氢气一离开水面,就和大气层的氧气重新结合,变回了水,最终会回到海洋。”

“为什么地球很很多氧气?”

“因为我们有光合作用,有生命。火星上氧气不能积累是因为微量的氧气被铁和碳不断消耗,固定在岩石中。地球上的固定氧被风和水不断粉碎,又被光合作用释放出来。”

“也就是说生命保护了地球?”

“是的,地球也保护了生命。”

“地球上为什么会有生命,而火星上没有?”

“这个,我不知道...”

小老头终于被问倒,全体学生大笑,我却一直在惊奇和震撼中。他说的全是简单的物理、化学和生物知识,我在学校基本都学过,却从来没有给我如此透彻的视界。

从那时起,我明白了科学=世界观。它不断回答我们对这个世界、对我们自身大大小小,乃至终极的疑问。

在此向所有坚持基础科学研究的人致敬!!!
+30  科创币    我不是小羊   2014-04-12   感动死了,今天都给你了;
+5  科创币    赫鲁晓夫炸弹   2014-04-12   高质量发帖! 我也被感动了。。
+25  科创币    火焰山   2014-04-12   一分不少!
+25  科创币    光谱   2014-04-12   高质量发帖
+1  科创币    Cappuccino紫藤   2014-04-13   高质量发帖
+50  科创币    chaozhou   2014-04-15   高质量发帖
来自:科创广场 / 科学技术学
 
火焰山
7年8个月前
1楼
因为我想给你分,其实你也想得分,只是你不知道会得这么多!
太经典了,+2500000!
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slngen
7年8个月前
2楼
。。。为什么为什么为什么。。。。
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Techfirst
7年8个月前
3楼
发问者暴露了其饱食终日,得过且过, 愚昧无知,反科学反人类的思想境界。

向我提出类似问题的人,直接进黑名单,终身不予理睬
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成飞秋山澪
7年8个月前
4楼
我们的价值,在于用有限的生命探索无限的未知,而不是和这种二货吵架
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玄明
7年8个月前
5楼
"从现在已知的技术来看,绝对、绝对没有任何实际应用。"

这句话很有作秀的成分。越基础的研究其延展出来的类目就越多,尽管它们不会对我们的日常生活生产有任何直接作用,但它们却可能对我们所做的一切都具有间接作用。而且这种作用发挥的过程可能会十分繁琐复杂,以至于很多学者即使知道,也懒得去跟一般人解释。

最优秀的回答应当是能够申请到经费的回答,楼上这种不靠谱的答案也许具有较高的文化价值,但这种文化价值与能产生真金白银的技术价值来讲或许还是会略逊一筹。

所以不要把能给你资助的财阀与政客们拉黑,和科学技术的价值相比,你的心情和尊严根本一文不值。
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博丽灵梦作者
7年8个月前
6楼
本帖最后由 718281828kc 于 2014-4-13 17:05 编辑

玄明 发表于 2014-4-13 15:02
"从现在已知的技术来看,绝对、绝对没有任何实际应用。"

这句话很有作秀的成分。越基础的研究其延展出来 ...


那些财阀与政客们只在乎能否尽快得到商业利益,并不在乎其它的东西。

说实话,大型强子对撞机在那个年代当时的科技水平绝对就是个纯烧钱的项目,几十年内根本别想有回报。哪怕是现在的CERN都是如此。

这样的回答,不过是说明了一个事实:这种基础科学研究是也仅是为了满足人类对未知世界的好奇和渴望,和经济利益无关。
无论怎么回答甚至狡辩,都无法掩盖这一事实。因此,其实怎么回答估计都不会被批准。

当然,对于一些可以很快投入应用甚至就是为了应用而设计的项目,自然是要适当强调一下其实际应用和经济效益,比如法拉第的经典回答:
当一个官员问他:“这个发电机有什么用呢?”
法拉第回答说:“您不久就可以对它收税了。”

其实我更喜欢另一种回答,同样是法拉第所说:
一个贵妇人问了相同的问题,法拉第反问:“一个新生的婴儿又有什么用呢?”
+10
科创币
eifheowvd
2014-04-13
为法拉第加分
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玄明
7年8个月前
7楼
718281828kc 发表于 2014-4-13 16:47
那些财阀与政客们只在乎能否尽快得到商业利益,并不在乎其它的东西。

说实话,大型强子对撞机在那个 ...


你的这段回复有这样几个漏洞:

1 大型财阀和政客在关注商业利益的同时更关心政治利益,而且商业利益用在这里并不准确,用“经济利益”更准确一些——因为对于政客们来说他们通过毫无商业成分的行政行为也一样可以获得经济利益。

2 对撞机纯烧钱项目不准确,几十年也不准确,事实上一些新的实验成果在几年内就可以应用到生物物理、生物化学、光化学、固体物理、原子和分子物理、表面物理、材料科学、计量标准及医学研究等方面。尽管这不是直接成果,尽管没有直接收益,但以一个国家的大型经济生态圈来讲依然有着不可忽略的实际经济利益,更遑论政治利益了。当然对于小国家、企业、个人来说毫无收益这样的形容词还是非常准确的。

3 新生婴儿是这个世界上最有用的东西,却也是最没用的东西。法拉第的这个答复很精彩,但对于苛严的经济活动来说,这样的精彩是毫无价值的。
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博丽灵梦作者
7年8个月前
8楼
至少。。。法拉第对官员的回答和对贵妇人的回答是不同的,说明他本人是比较。。。明智的,知道对什么样的人说什么样的话
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博丽灵梦作者
7年8个月前
9楼
玄明 发表于 2014-4-14 18:40
你的这段回复有这样几个漏洞:

1 大型财阀和政客在关注商业利益的同时更关心政治利益,而且商业利益用 ...


法拉第对于贵妇人说的话,可以表现其内心真正的看法。毕竟贵妇人只是看着玩,不会给他任何支持。官员则会直接决定法拉第的研究的命运。
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西电小侯
7年8个月前
10楼
科学是一种精神 是人类进步的原因
+10
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博丽灵梦
2014-04-17
鼓励交流
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