【原创】尝试理解我们的世界
本帖最后由 zhiyangwork 于 2014-3-10 02:55 编辑

长这么大,一直都对一些基本而又深刻的问题着迷。对这些问题答案的探求,成了我思绪中长久的主题。然而这些问题总是模糊而又难以描述,所以想求得一份干净漂亮的答案也非常困难。不过最近看了一些很精彩的书,发现我要问的问题早就已经有人清晰地提出了,并且尝试着解答了。虽然答案还远不够完美,但是却让人看到了充满希望的未来。如果这些问题得到了彻底的解决,那么我们对这个世界的理解将会达到相当深刻的程度,我们的生活,也会因为科技的新一轮革命而完全变成另外一番模样了。

这几个问题对应关键词分别是:混乱与秩序,意识与物质,真实与虚拟,人类与AI(人工智能)。下面依次介绍。

一、混乱与秩序
在我们的世界中,秩序无处不在。
从比较容易理解的人类社会来说,且不提这些写成明文的法律守则,就是那些无形的道德和约束,也是随处可见的。
在 一个轻松愉快的下午,老师正在上课,突然被校长叫走了。只过了一会儿,本来鸦雀无声的教室中就出现了窃窃私语的讲话声。过了二十分钟,老师还是没有回来, 这个时候教室中已经是说笑声一片了(假设各班干部没有什么威信,对班级纪律无有效的影响力,或者可以直接假设这个班里没有班干部),也许还有一些比较调皮 的同学甚至开始跳出自己的座位在走道里窜一窜。半个小时的时候,老师突然回来了。热闹的像自由市场一样的班级顿时就像被冻结了似的安静下来了。所有的同学 在几秒钟的时间内又回到了老师离开之前的学习状态,开始专心地倾听老师讲话。
这 个过程中,混乱与秩序的关系就被非常好的体现出来了。即使没有学过物理的人,凭借生活经验也知道事物的变化总是往一个方面发展容易而反过来就难。做一面漂 亮的镜子需要经过复杂的工序,但是损坏一个镜子却不费吹灰之力。把浑水中的杂质和水分开,要经过许多精巧的操作;然而只需要在得到的清水中滴入几滴墨汁, 就会让整个操作前功尽弃。经过长期艰苦的训练,才能得到一支可以整齐行进的仪仗队;可是哪怕只要有一个队员犯迷糊,就会让阅兵变成滑稽戏。还有刚才所举的 例子,让一个班的同学都安静的看着讲台,需要老师不懈的存在,否则教室将很快变得喧闹起来。好像这世上的事物都有这么一种特质,那就是他们都趋向于混乱, 而不是秩序。对于这种现象的总结,物理学家得到了热力学第二定律。
于是问题就来了,既然万事万物都趋向于混乱,那么秩序从何而来?
有 的人可能会说,刚才举的例子都是可以用人的主观能动性来解释的。制作镜子,污水过滤,训练仪仗队,维持教室秩序等等这些都是人的意志。如果没有人,那么这 些秩序也不复存在。这一点无可否认。但是最大的问题是,在其他的领域,秩序仍然也是无处不在的。往更宏观的方向看,人类社会的政治、经济、军事、科研等领 域都存在着非常多的规律。否则,经济学家等学者就无所适从了。科研领域中有一个非常著名的规律甚至已经变得妇孺皆知,那就是对计算机发展速度作出准确预测 的“摩尔定律”。这些领域的规律,已经无法单纯地使用个人意志来解释。但是,这仍然没有摆脱人类社会这一范围。
那么看看无人参与的领域情况如何。
往 微观看,人从一个受精卵开始,然后逐渐分裂、生长、发育,分化出神经细胞、肌肉细胞、肝脏细胞以及上百种不同的细胞,组成了一个有秩序的成熟的生命。这个 过程精确到万无一失。奇怪的不是生而缺憾的悲剧常有发生,而是大多数新生命一出生就完美无缺。这至今仍然是生物学中最美丽的奥秘之一。虽然现在我们已经知 道生物的生长发育都是细胞内基因在起作用,但是最神奇的地方在于,数目众多的基因竟然可以长期稳态存在。为什么这么说呢?这要从基因的工作方式说起。基因 在细胞内其实就像开关一样在工作,被开启后就合成蛋白质,被关闭后便休眠。而一个基因的开关状态直接由其他基因来遥控,这一点很重要——其导致基因之间形 成了复杂的关系网。比方说假如给基因编个号,那么1号基因可能受到19号基因和525号基因的控制。也就是说后两者中至少有一个的开关状态改变后,1号基因的开关状态就会改变。而与此同时,19号基因又可能受到759号基因和2号基因的控制,525号基因又受到168号基因和2022号基因的控制。这样以此类推。所以人体细胞内约3.5万个基因之间组成了互相影响的极其复杂的巨大关系网。凭感性想一想,假如现在这3.5万 个基因的状态是稳定的,突然有一个基因的状态改变,那么一定会激起一片状态改变的涟漪,基因之间的关系网会把这个涟漪放大并且影响到每一个基因,于是基因 就变成了躁动的海洋,每一个基因都会不停地改变自己的状态,直到细胞死亡,任何一个基因都没有得到过实质的表达。如果事实真的是这样的话,那么细胞就无法 正常生长,人也就不存在了。好在事情的真相是,不论是哪一个基因的状态改变,最终基因们都会以某些特定的状态稳定下来。美国生物学家斯图尔特•考夫曼在五 十年前就研究了这一现象(参见《复杂》一书)。他用电脑程序模拟了基因系统,改变其中某个基因的状态然后观察基因关系网最终的状态。他发现当基因关系网不 是那么稠密的时候,几百条基因组成的网络竟然出现了数量非常有限的稳定状态,而且稳定状态数大致相当于网络内基因数的平方根。同时,他还到医学院的图书馆去翻阅大量的参考资料,得到了一个非常有趣的结论:生物体中细胞类型的数目大致相当于该生物体中基因数的平方根。对人来说,3.5万个基因就对应了将近200种细胞。这说明每一个细胞类型都呼应某一种稳定的基因状态。很明显,看似混乱的基因网络涌现出了极具秩序的稳定状态。这种秩序,从何而来呢?
这 种现象,就像化学中的震荡反应一样神奇。溶液中的溶质互相影响,你增我减,你进我退,发生了复杂而又数目众多的反应,溶液中的各溶质浓度一刻不停地变化 着。但是某些状态却出人意料的按照一定的周期复现了。宏观上来看往往是溶液的颜色出现了周期性的变化,像一个液态的钟表一样闪动着。谁会想到这种高度秩序 化的现象的基础竟然是一堆纷繁复杂毫无秩序可言的基础化学反应呢?
在更加微观的地方,我们仍然能发现混乱中的秩序。
我们知道物质都是由分子和原子组成的,原子内又有质子、中子和电子。质子和中子又是由夸克组成的。当然在亚原子尺度上还有众多其他类型的费米子,比如渺子、陶子还有中微子等等。这些费米子之间的相互作用力,是由波色子来实现的,如胶子、光子、介子等等。去年LHC的一个重大发现就是证实了希格斯波色子的存在,明确了物体质量的成因。这么多的微观粒子,为什么不混乱成一盘散沙,反而按照精巧的秩序相互作用,构成了我们的这个宇宙呢。
总 的来看,我们目前了解的世界,从微观的粒子,到宏观的生物,再到生物组成的系统,它们都是通过相互影响而经常性地自组织和再组织,使自己形成更大结构的东 西。在每一个阶段,新形成的结构会形成和产生新的秩序表现。不管是哪个层面,都有自我连续、相互支持、相互作用的网络,也有属于这个层面的秩序。一个简简 单单的水分子,我们可以利用量子力学等知识把它研究的非常透彻。然而大量水分子组成的蒸馏水,却出现了凝固,汽化这样的现象,出现了压强这种性质,流动起 来又要用流体力学来研究。这种规律和秩序的涌现,到底是为什么呢?对于这些问题的研究,已经出现了像复杂学、协同学等新兴学科。目前研究这些问题的机构都 汇聚了世界上的顶尖头脑,不知道他们会交出怎样精彩的答卷。
当 然,我们对这个世界的认识还是非常浅薄的,还有太多的未知和定律等待我们去发现。比如我们对占宇宙绝大部分的暗物质和暗能量还几乎一无所知。不过,总是存 在定律这种现象,我们如何去解释,又如何去理解呢?对这个问题的思考,引发了我对第三个问题的思考。详细内容请看第三部分。


二、意识与物质
意 识是一个很奇怪的东西。我们几乎都知道自己是有意识的,但是却无法客观地给出一个完美的定义。它就像数学中的公理,自身无法被证伪,但却证明了其他所有的 定理,构成了数学宫殿的地基。意识就是我们心智的基础,它自身很难被理解,却帮助我们理解了这个世界。如果非要给意识下一个定义,那么我个人以为,它应该 被理解为大脑思维活动的总和。意识按照其工作内容可以细分成很多小的部分,但其中最重要的部分是感知和理解。记忆是否算意识中的一部分?我觉得这个是很模 糊的。因为意识往往是灵动的,而记忆却是相对静止的。但意识会经常调动记忆,尤其是在理解的时候,所以这两部分之间有千丝万缕的联系,严格分开也并不合 适。不过还好,记忆不是问题的重点,问题的重点就在感知和理解上。
感 知除了包括对声音、光线、触碰、温度、位置等物理量的感知外,还包括对自我存在等抽象信息的感知。我知道我自己是我,不是别人,这就是对自我存在的感知。 意识的理解部分也很有意思。理解一般指的是通过联想、推理等手段对事物的分析和记忆的过程。“我理解了学到的知识”,其实是说“这些知识和我以前的知识已 经形成了特定的逻辑关系,并且被储存在了记忆中”。“我理解了您的意思”,其实是说“通过我逻辑上的推理,以及从记忆中的联想,我对您的话进行了扩充和丰 富,知道了您想表达的全部思想”。
感 知和理解十分强大,世间万物,遇到这两个东西都会被剖析得清清楚楚,毫无隐秘晦涩可言。然而唯独意识本身,却无法被意识所解读——这是理解力的死角。长时 间尝试去理解,会让人疯掉的。我现在一想到这个问题就会头痛,所以只能点到为止,要不然恐怕会精神分裂吧。这就好像让电脑自己编译自己的操作系统一样,必 定会死机。当然我也希望可以和对这个问题有独到见解的朋友多多交流,毕竟一个人的能力还是很有限的。
抛开让意识去理解意识这样拗口的问题,关于意识,还有很多其他问题是可以讨论。
首先,意识从何而来?
如 果这个世界上不存在脱离物质存在的纯粹的精神,也就是所谓的灵魂,那么意识一定是产生于我们的大脑。其实现代医学早就证明了意识和大脑之间极强的关联性, 比如大脑某部分受损伤就会让人的某些意识活动停止等等;而灵魂产生意识一说基本上没有靠谱的证据,所以我们就可以抛弃这种观点,认为意识完全产生于大脑 中。这样的话,大脑就变成了一个神奇的东西。因为大脑只不过是一个由神经细胞堆砌而成的肉球,但是却可以控制五官四肢,内外激素,还可以产生意识。一个纯 粹的物质脑,升华出了非物质的意识。从物质中诞生非物质?这过程令人赞叹也令人困惑。就好像《西游记》里的那块石头,凭空孕育出来一只孙猴子。看《西游 记》,我们可以一笑而过;但是看意识的产生,我们只能严肃认真地对待。
其 实意识并不完全是纯抽象纯非物质的。量子力学的哥本哈根学派就认为意识可以直接影响物质。这并不是痴人说梦,量子力学中有一个非常著名的电子双缝干涉实验 就可以用意识影响物质来解释。其实验过程大体如下:让一束电子流通过两个靠的很近的细缝,结果在射出端观察到了典型的干涉条纹。这个说明了电子的波动性, 没有太大的惊喜。然后科学家又让电子一个一个地通过双缝,希望可以看到两条简单的条纹,而不是干涉条纹。结果让人吃惊的是仍然看到了干涉条纹!唯一的可能 就是,一个电子通过双缝的时候分裂成了两个了!然后自身发生干涉,否则不可能出现干涉条纹。于是科学家就在双缝附近安装了观察装置,希望能够观察到电子分 裂的奇观。结果更加出乎意料的事情发生了,电子射出端的干涉条纹消失了,只有两条单调的条纹。哥本哈根学派对此的解释就是,我们人类观察的意识影响了电子 的运动。即不观察的时候电子分裂,观察时电子就不分裂。该学派对量子力学的理解基本上最后发展成为了唯心主义,认为万事万物在无意识注意到的时候和被意识 感知到的时候状态完全不同。颇有王阳明“存在即被感知”之风。比如说月球其实是充满整个宇宙的,只不过在地球周围某一点出现的概率最大,而当一个人举头望 明月的时候月球的量子云状态顿时坍塌,以确定的姿态展现在意识面前被感知。这个观点听上去比较匪夷所思,但是确实是有证据证明物质是可能同时出现在不同地 点的。记得有一个很著名的照片上拍摄到了波色-爱 因斯坦凝聚态下同一粒子在不同地点的分身。这个学派最终的结论就是,人的意识可以对物质世界造成很大的影响,前些年还出了一本书叫《秘密》,告诉大家获得 某事物最有效的办法就是在心中强烈地去想这事物,最终一定会来到你身边。还一度造成了很大的影响。我个人对这个结论持保留中立意见。我只对两点感兴趣,一 是如果事物真的在被感知前后状态不同,那么我会得到更有趣的结论,详见下一节。二是既然物质可以孕育非物质,那么我们是否可以重现这一过程?现在计算机的 运算速度越来越快,内存越来越大,性能越来越强。有没有可能让计算机产生自己的意识,并且和人类交流?这个话题,到最后一小节再详细讨论。
第二个问题是,意识是否正确?
意 识是否正确?看到这个问题,很多人会在心中发笑的。有些人会想,算数我可能算不对,但是要说我的意识出了问题,那我是怎么长大,怎么生活的啊。其实,意识 的可靠性,要比大部分人预期的都要低很多。我们在生活中常常会作出错误的理解。四川人来北京推销产品,一张嘴就是“老子的产品好”,北京人心里顿时不快, 你丫的怎么就成我老子了?于是生意黄了。殊不知北京人和四川人对“老子”一词理解有很大差异。文学院的女生一周两次找电子学院的学长修电脑,还一再要求请 吃饭答谢学长。结果学长对她义正言辞地说,“你一周找我修两次电脑,你是不是一点都不爱惜自己的东西啊?”。于是,一段浪漫的故事还没展开就结束了。这是 文科女和工科男对同一事情的不同理解造成的。理解的差异常常让我们陷入困境,造成很大的不便,所以我们才要去学习交流的技巧和艺术,以便尽量消除理解上的 差异。有人会说,理解毕竟是纯抽象的过程,出现误解也在所难免,但是和具体事物打交道的感知又如何呢?遗憾的是,感知的错误更多。在一组同心圆中画两条平 行直线,可是你怎么看怎么觉得这是两条曲线。两条一摸一样的线段,只要在其末端加上不同方向的箭头,就会让你觉得这线长度有差异。拨通电话,拿起后等待第 一个“嘟”声的时间怎么都觉得比之后的“嘟”声的间隔长。猛然抬头,看到时钟的秒针停顿了超过一秒才往下走。这些都是错误的感知。还有很多很多例子。我们 虽然可以解释这些错觉是如何发生的,但是却无法修正这些意识的bug。还有一些bug, 不但无法修复,甚至都无法发现。比如一个人生来看到红色的时候脑中感受到的却是绿色,看到绿色的时候脑中感受到的是红色(注意这里要和红绿色盲区分开,红 绿色盲是看到红色和绿色后都觉得看到了灰色)。那么他在学习说话的时候,虽然看到的颜色错了,但是记住的单词却是正确的。当他感觉自己看到了绿色的东西, 由于他从小就知道这种颜色叫做红色,所以和别人交流的时候不会出现任何异常。这样的话,任何人也无法发现他的秘密。类似的,如果有人味觉也和常人不同,那 么我们也是无法分辨出来的。
总之, 其实我们的意识是有很多失误和漏洞的。我们无法完全信赖我们的大脑,很多理所当然的事情都是有可能存在谬误的。我们试图使用意识还原这个世界,却在不经意 间用意识扭曲了这个世界。然而我们过于依赖我们自己的意识,从来没有发现自己已经错了。那么如果现在给我们一个机会让我们重新审视我们的意识,可以大胆地 怀疑一下我们长期以来一直坚信不疑的一些事情。你会怀疑什么?我想,既然要找大家都无法意识到的事实,那么为什么不从最基础的地方开始找起来呢?比如说, 我们感知到的世界,真的就是客观存在的,而不是我们意识欺骗我们捏造出来的吗?

三、真实与虚拟
《黑 客帝国》这部经典的科幻电影向我们展示了一个人类被人工智能统治的时代。人们都生活在通过电脑程序构造出来的世界中,而人们的意识却告诉大家这是真实的。 醒过来的人类艰难地在夹缝中追求解放和自由,而人工智能却总是能高人一等,把人类逼入绝境。人与人工智能的斗争——这就这部电影的主旋律。虽然电影最后的 情节告诉我们其实黑客帝国的世界比看上去要复杂的多(其实那里面人类认为的真实世界也是计算机模拟的,祭师和设计师才是电影的主角,所谓的救世主和特工的 战斗不过是人工智能自我升级的手段罢了,所有的人都被祭师和设计师玩弄于股掌之中),但这就是另一个话题了,本文不做过多讨论。这个部分只讨论真实与虚拟 的问题。
反观我们的世界,除了没有 看到某个人被特工附体这样开挂的场景外,其他的地方不都和电影中的虚拟世界一模一样吗?换句话说,不管我们的世界是真实存在的,还是意识认为是真而其实是 虚拟的,我们都无法分辨。假如我们现在有一台万能的计算机,我们用它来模拟了一个宇宙,那么在这个宇宙中自然演化出的文明,是没有任何办法来证明自己是被 模拟出来的。他们的意识占用了系统的资源,他们的生存依赖计算机的软硬件系统。他们无法跳出这个框架来认识自己。如果他们想证实自己是虚拟的,唯一的办法 就是他们把自己的意识输出到这台电脑以外的机器上面,然后来观察原来的那台机器。但是这个过程是他们自己无法完成的,必须借助我们的帮助。如果我们不想帮 这个忙,他们就永远也无法证实自己是被虚拟出来的。而想摧毁这个世界也非常简单,只要我们拔掉电源,计算机不加保存地关机后,这个宇宙中的所有物质,所有 个体,包括所有意识都会被清除,而他们却什么都不知道,因为他们的意识停留在了断电前的那一刻。
还记得混乱与规则的问题吗?假如说我们的世界也是虚拟的,那么这个问题马上就有了一个非常简单的答案。那就是,不论是混乱还是规则,都是人为设定的!真空中光速为什么是299792458 m•s^-1?万有引力常数为什么是6.672×10^-11 N•m^2•kg^-2?普朗克常量为什么是6.62×10^-34 m^2•kg•s^-1?宇宙中的物质为什么这么多?物理定律为什么是这样而不是其他形式?为什么物质都趋向于混乱却在混乱中诞生了这么多规则?因为我们的世界就是这么定义的!我们的上帝,就是一群程序猿啊!
这么说,有证据吗?还真有。
我们千百年来一直想找到构成这个世界的最基本的“砖块”,古希腊和印度的哲学家称其为“原子(atom)”,就是不可分的最小部分的意思。19世纪初,道尔顿等科学家认为他们已经发现了这种粒子,并且自信地称其为原子。可是谁能想到,随着我们的研究深入,这种原子不但可以分,而且被分出来的部分仍然是可分的!分的越细,微观粒子种类反而越多。根据实验发现的粒子和理论上的预言,微观粒子的种类大约有62种。62种! 这样的结果绝对不是我们想要的。物理学家们幽默地称之为微观动物园。物质应该是越分越简单的,怎么反而变得复杂了呢?物理学家通过高深的数学推演,发现如 果假设世界最基本的组成部分是一条条不可再分的弦,那么这么多的粒子就可以用弦的不同振动频率来解释。粒子的本质都是相同的,只不过表现的不一样而已。就 好像虽然是同一根吉他弦,却可以发出高低不同的音调一样。这个理论目前是理论物理学中最受关注的理论,因为如果它被证实了,那么将从前所未有的深度解释我 们这个世界。根据超弦理论,弦分为开弦和闭弦——这就是我们这个世界的最基本的组成部分。等等,为什么这个结论听上去这么耳熟?计算机程序的最基本组成成 分是什么呢?0和1!我们这个世界的基本组成竟然和程序的组成如此之像!那么我们的世界是一个虚拟的大程序也就不足为奇了。当然,这个仅仅是一种联想类比,弦和二进制之间还有本质上的巨大差异。因为弦的能量可以增加,也可以减少,甚至可以断开,而0和1就不行。但是这不能否定弦和二进制之间的极大的相似性。
我想一定有人会觉得这样的例子有点牵强,因为首先弦理论毕竟只是理论,还没有被证实;其次就算被证实了,也没办法让我们直观地感受到自己生活在虚拟世界的那种不真实感。其实,抛开理论研究,我们随时可以去感受这个世界的bug,那就是“似曾相识”,也叫“即视感”,来自法语“Deravu”。 绝大部分人都有这样的体会,就是在某一刻突然有强烈的感觉,觉得这一刻我经历过,或者我完全知道下一刻周围的人会做出什么举动,事情会往什么方向发展。 《黑客帝国》中有提到这种现象,不过在那里把一只黑猫连续两次出现作为了例子,这个并不很准确,因为这两件事之间间隔太短了。很多人在解释这一现象的时 候,都认为这是人在梦境中体验过的经历,或者真的是在以前的生活中经历过而在后来的生活中又重现了。在一个充满重复的生活中,这种理论也是可以解释得通 的。但是对于那些第一次去的地方,第一次见的人,为什么还会有Deravu呢? 一年前我和好友去福井市一个比较偏僻的考场参加托业考试。那个考场是我们摸着地图找过去的,那里的考生也都是初次相见,可是就当我们在考场外待考的时候, 好友突然对我大喊,你快跳一跳!我莫名其妙,随便跳了一下。这时他就像松了一口气一样对我说:“刚刚我突然觉得眼前的这一切场景,物件布置,人员举止,我 都见过,而且我也知道你就会一直那么待下去。我觉得我这么下去肯定会心烦意乱的,赶紧让你破坏这个场景,因为你在我的预感里,是静静地待在那里的。”我恍 然大悟,非常理解他的感受。因为我从小到大也有过很多次这样的感受,经常会在某个时刻突然体会到极不真实的存在感,可以知道接下来的一两秒钟内会周围的人 会做什么动作说什么话。我问过很多人,基本上10个人里有9个人有过类似的体验。经历过Deravu后确实会心烦意乱很久。不过我往往选择呆呆地等待它过去,从来没有想过要破坏这种意境。
对于这种第一次见面的场景就似曾相识的现象,该如何解释呢?
如果这个世界真的是虚拟的程序的话,那解释这种现象就非常容易了。因为这是典型的系统bug。 在模拟我们世界的那个计算机中,因为程序太过于庞大,所以也难免存在着一些不易发现的漏洞,而维护这个系统的程序猿就要不断尝试发现这些漏洞然后修复它 们。由于系统升级往往需要先终止系统然后再重启系统,所以我们所有人的意识都中断了。为了不让我们发现,计算机最大程度地保存了我们意识的数据,系统更新 后继续按照原数据运行。对于绝大部分人来说,数据被完整地保存下来,并且被完美地重新加载了。意识和时间同时中断,又同时开启,他们的意识是连贯的,时间也是连贯的,所以这些人完全不觉得有什么不对劲儿。然而总有那么几个人的数据被轻微地改动了,比如添加了周围其他人的一些数据。这样系统重新启动的时候,这人会猛然感觉到获得了一些额外的信息,突然知道了周围事态会如何发展,就好像自己经历过似的。这就是似曾相识的感觉。
最 后说一个否定世界真实性的比较弱的佐证。就是上一节提到的哥本哈根学派提出的意识影响物质这一观点。这一观点的原因也可以归纳为世界是一个虚拟的程序。就 像很多电脑游戏一样,在玩家观察的窗口内所有动画都被完整地展示了出来,而玩家看不到的地方,所有的画面都静止了,只有数据在流动。这样是为了节约CPU的 资源,让游戏进行得更流畅。现在的游戏已经基本上可以做到无论玩家如何移动观察窗口都保证不会让玩家看到静止的画面,但是早期的一些游戏在这方面还能让我 们看到破绽。比如说《星际争霸》。如果你在外调兵遣将一段时间后猛然回到基地补充兵员,你就会发现基地的工兵全都坐在地上闭目养神,你要凝视他们几秒钟后 他们才会急匆匆地重新回去工作。不过好在尽管动画静止了,工兵采集的资源还是一点不少地被积累起来了。如果我们的世界是虚拟的,那么这个模拟机也需要量入 为出,尽量节省资源。所以不被意识观察到的地方就可以不做渲染工作,让事物仅仅以数据的形式呈现即可。而一旦被意识注意到了,就渲染成我们看到的样子。
这 是一个很有趣的思路。它是否正确呢?如果正确,那么创造我们这个世界的程序猿的世界又是什么样的呢?如果我们成功的在我们的世界中用计算机模拟了一个世 界,那么这个世界和程序猿的世界岂不就是祖孙的关系了么。甚至说不定创造我们的程序猿也是在更大的模拟机中的虚拟程序,而这个嵌套的关系可以一直延伸下 去,直到到超出我们想像。。。

四、人类与AI(人工智能)
通过对混乱与秩序的讨论,我们知道混乱中可以自发地诞生出秩序;通过对意识和物质的讨论,我们知道具体的物质可以创造出抽象的意识;通过对真实和虚拟的研究,我们知道真实和虚拟是一个相对的概念,没有绝对的真实也没有绝对的虚拟。
如果我们不去管我们能力的极限,比如去探求创造我们的程序猿的世界这种事情。就在我们的这个世界中,我们还能做什么呢?我们以后会变成什么样呢?
反 观人类的发展史。从石器时代进化到铁器时代过了千万年,而从铁器时代进化到蒸汽时代只过了一千多年,从蒸汽时代到电气时代只有短短的两百年,而从电气时代 进化到信息时代只花了几十年。可以明显看出人类科技水平的发展是加速发展的。就像细胞分裂时细胞数量会成指数级增长一样,科技进步的速度也是指数级的。大 刘在《三体》中称之为技术爆炸。这种现象是不难理解的。当世界没有照明的时候,夜色就是人类工作的禁令。然而当照明技术发展起来之后,人类社会就征服了黑 夜,可以24小时地工作了。这相当于使得人类社会 的工作效率提高了一倍。当世界没有文字书籍的时候,知识和经验的传承是技术进步的瓶颈。然而当文字和书籍被普及后,这个瓶颈就被打破了——本来十年才能成 为一名医生,但是现在五年就可以学到足够多的知识直接开始给病人看病了。这相当于间接提高了人类的工作效率。每一项技术进步和新的发明都或多或少地提高了 其他人的工作效率,比如无线电、洗衣机、电话、打印机、复印机、火车、飞机、因特网等等。而他人工作效率提高之后,又会很快产生新的成果。这很自然就出现 了指数级的增速。不过,随着人工智能技术的进步,我渐渐感觉到,科技正在从人类改造自然的手段,逐渐变成了利用人类进化的独立势力。表面上是我们在利用科 技,实际上是科技在利用我们。与其说这是人类社会的进化,倒不如说是科技自己的进化。现在机械的结构越来越巧妙,电器的控制越来越精密,人工智能越来越聪明。前两者是后者的肢体躯干,后者是科技的大脑和最精髓的部分。如果有一天,人工智能出现了独立意志,这三方面的势力统一了起来,那么人类的工业体系就基本上被人工智能所控制了。那时会出现什么状况?
乐 观的情况是,人工智能是对人类友善的,那么我们可以借助这新兴的智慧来改善我们的生活,探索我们的宇宙。但如果人工智能决定消灭人类呢?那我们恐怕就要做 好和人工智能打持久战的准备了。《终结者》中那些血腥冰冷的场景就要变为现实了。甚至我们会输掉战争,变成《黑客帝国》中的机械的奴隶。
上述议论是否会变成现实,最关键的点就是看人工智能是否会产生独立意志。还记得秩序是如何产生的吗?还记得我们的意识是怎么产生的吗?1000亿个脑神经细胞连接在一起,就产生了我们的意识。如果我们把1000亿个CPU连接起来呢?
这一天也许不会太远。
美国著名的未来学家雷蒙德•库兹韦尔在2005年出版过一本叫做《奇点临近》的书,用严密的逻辑推理出大约在2050年人工智能的智慧将会超过人类(他曾经在1990年的时候预言八年内人工智能将会战胜人类最优秀的国际象棋选手。果然在1997年的时候,IBM制造的“更深的蓝”战胜了俄罗斯国际象棋大师卡斯帕罗夫)。他是对人工智能抱有乐观态度的一位学者。库兹韦尔预测,在2050年左右,人类会成功地逆向设计出人脑,同时由于计算能力剧增而成本骤减,人工智能的数量将是当今存在的所有人工智能数量的大约10亿 倍。到了这个阶段,根据基因技术、纳米技术、机器人技术等,人类的身体、大脑、消化系统、血液循环系统等得到重新设计与制造。这将是我们克服人类老年化的 问题并极大地解放人类的创造力。我们将保持并加强智能进化,以克服生物进化的限制。如果人的智能能够完全转移到计算机上,那么死亡将变得毫无意义。如果人 类可以与机器完全融合,那么世界也将面目全非。从进化的角度来看,这代表着一个新的物种的出现:“奇点人”。奇点人与现在的人有本质的区别。他们是人类下 一阶段的存在形式。他们生命可以延长至永远,可以随心所欲地改变自己的身体,可以消除人体内部和自然环境中的毒素和病原体,提供战胜贫困与饥饿的知识和财 富,他们可以像下载程序一样地学习。他们甚至可以把自己的意识扫描到计算机中,然后再下载到机器人的大脑中去。几个世纪后,宇宙中将遍布人类的智慧。
这样的未来确实让人憧憬。但是我觉得我们也要做好另一手的准备,万一人工智能从懂事那天起就和人类对着干,那就不好玩了。
不 过不管是乐观还是悲观,我们现在总归要先把人工智能的水平提高上去,才能知道结果。其实,这件事情,正在如火如荼地发展着。我们可以看到计算机的硬件仍然 在不断地增强,摩尔定律仍然没有失效。我们可以看到计算机软件行业正在不断发展壮大,优秀的程序猿正与日俱增。我们可以看到人们为了便于控制,正在尽可能 多的物件上安装控制终端;又为了便于获取信息,不断拓宽信道加快网速,导致互联网,物联网得到了迅猛的发展。而谷歌这个互联网的巨头又在四处收购大大小小 的机器人公司,使得机器人和网络的联系更加密切。看得出来,人工智能所依赖的软硬件正在不断升级,人工智能可以施展拳脚的周边环境也在逐渐完善。奇点的到 来,只是时间问题了。

虽然已经知道这一天总会来,不过我想当我亲眼看到那一天到来的时候,我可能仍然会激动地老泪纵横吧。



后记

这篇文章是对我多年来细琐的思考和最近读书心得的总结,略微有杂,但我觉得很有意义。我热爱科技,但是却学识浅薄,没有经过专业的科研素质培养和科普写作训练,但是我非常愿意关注这方面的新闻,想尽可能多了 解一些科技前沿正在发生的事情,并且分享给更多的人。在现实生活中我看到了太多的狗苟蝇营,太多的斤斤计较,太多的得过且过,我感到很悲哀。人生不应只有 苟且,还应当有远方和诗意。我们应该像当年大航海时代一样,勇敢地走出地球,走向月球,走向火星,走向小行星带,走出奥尔特星云,走向无边的星辰大海。虽 然这路途险恶,困难重重,风险极大,但是那里有超出想像的资源和宝藏,有让人窒息的美景,还有人类崭新的未来。虽然我们很可能只是别人计算机中的程序,但 是既来之则安之,我们要让我们的存在变得更加有意义。要不然,如果创世主突然关闭了计算机,我们连火星的土地都还没踏上过,那要有多遗憾啊。
最后推荐几本书给对本文内容感兴趣的朋友,在书里可以看到更加详细和专业的讨论:

1、《奇点临近》(美)Ray Kurzweil

2、《复杂》(美)Mitchell Waldrop

3、《复杂性中的思维》(德)Klaus Mainzer

4、《自私的基因》(英)Clinton Richard Dawkins

5、《宇宙的琴弦》(美)Brain Green

6、《基因组人种自传》(英)Matt Ridley

+30  科创币    baiwenglong   2014-03-09   唉,理解不了的东西。。。
来自 科学技术学
 
2014-3-9 00:46:57
1楼
写得很好,我1996年上高一时写过类似的作文,很长编,语文老师给了很高分。是关于几十年后人类科技生活,现在想来现在的生活跟作文内容有几分相似,记得其中观点,一内容是个人通讯将变得非常强大,非但人人拥有,可视频通话(受《忍者神龟》影响),二模块化建设,现也实现了,比如桥梁。三火星居住,还没实现。四个人空间飞行器,还没实现。
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折叠评论
zhiyangwork(作者)
2楼
改装pcp 发表于 2014-3-9 00:46
写得很好,我1996年上高一时写过类似的作文,很长编,语文老师给了很高分。是关于几十年后人类科技生活,现 ...


文章这么长,看完辛苦你了!这些问题困惑了我许多年,现在终于想明白了一些,所以不吐不快。顺便希望和科创的朋友一起交流交流,看看是不是还能得到更好的结论。
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3楼
这些问题想多了人会疯掉的。多点出外走走,见得多就不太在意这些问题了。
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4楼
这些问题想多了人会疯掉的。多点出外走走,见得多就不太在意这些问题了。
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5楼
这些问题想多了人会疯掉的。多点出外走走,见得多就不太在意这些问题了。
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zhiyangwork(作者)
6楼
改装pcp 发表于 2014-3-9 16:07
这些问题想多了人会疯掉的。多点出外走走,见得多就不太在意这些问题了。


尤其是用尝试用理解力来理解理解力,真的太容易让人头痛了
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7楼
唉,这种思考基本问题的事情。。小时候尝试过,可能是知识不够,再也不想去想了。。。
真的会把人逼疯的。。。感觉光看LZ码这么多字就感觉很辛苦的样子=-=
现在对哲学彻底忍受不了。。就是会让大脑短路的感觉。。
果然说思考太多这种问题会疯掉。。大概经历不够,理解不了也不想去研究这些了。。
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2014-3-10 00:03:47
8楼
改装pcp 发表于 2014-3-9 16:07
这些问题想多了人会疯掉的。多点出外走走,见得多就不太在意这些问题了。


帖子发多了论坛会疯掉的
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9楼
写的真不错,标记一个。三体好评。。。终于过了没有流量的日子了。。。
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zhiyangwork(作者)
10楼
baiwenglong 发表于 2014-3-9 17:11
唉,这种思考基本问题的事情。。小时候尝试过,可能是知识不够,再也不想去想了。。。
真的会把人逼疯的。 ...


码字倒没啥,关键是思考这些东西确实太费力。时常会觉得自己太笨了,简单的原理都想不明白。这篇文章有一万多字,但是我却思考了十几年。
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zhiyangwork(作者)
11楼
飞天狂想 发表于 2014-3-10 00:03
帖子发多了论坛会疯掉的


有奇怪的文字混进来了
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zhiyangwork(作者)
12楼
分析纯_金 发表于 2014-3-10 00:45
写的真不错,标记一个。三体好评。。。终于过了没有流量的日子了。。。


谢谢鼓励。这篇文章又费了你不少流量吧。
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2014-3-15 19:37:28
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13楼
zhiyangwork 发表于 2014-3-10 17:33
谢谢鼓励。这篇文章又费了你不少流量吧。


哪里哪里。。。这个结算月才刚开始。。。写的确实不错。我也纠结这些东西。。。
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14楼
看完了,话说看到“色盲”哪儿有种相似的感觉,后来才想起来自己曾经有过这个想法,不过想的是其实每个人对同一件事物的理解都完全不同,然而因为XXX,我们以为我们理解的都是一样的东西,所以交流没有障碍,口语不好不会表达= =说实话有时候越想这些东西越觉得可怕,联想到活着究竟的意义,觉得满满的负能量= =。就不敢继续想了,常常因为躺着还没睡着的时候想想一些宇宙到底是什么的东西,吓哭好几次- -
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2014-3-27 18:19:42
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15楼
以前我也纠结这些问题,还被不纠结这些问题的朋友们笑话。
现在的觉悟是,把思考无用问题的时间用来奋斗,比思考有意义得多。
我们都年轻过,也爱过,但再辉煌的神思终归平凡,因为我本为人。

一、混乱与秩序
面对世界的重重帐幕,人类到底哪来的自信去层层揭开?
自以为掌握了规律,却不知被混乱嘲笑:
可怜的豚鼠啊,你们以为世界是秩序主宰的吗?

二、意识与物质
形在神在,形亡神亡,很科学,不是吗?
然而意识从何来?
豚鼠没有意识,只有自然反应
你的每个抉择,不过是物质演变的必然结果

三、虚拟与现实
虚便是实,实便是虚
虚实不相生,因为虚实同质
豚鼠不能理解现实,更不明白:
所谓空虚、黑暗、一无所有,也只是一重帐幕,后面仍有万物在活动

四、人类与AI
你们真的有智能吗,豚鼠们
人工智能,哈哈哈哈
来个人类风格的比喻:地板会思考吗?
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2014-9-2 14:16:11
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16楼
以前看过 灵魂学手札   当时觉得蛮好的可后来书不知道去哪里了怎么找都找不到 到手到丢失一个礼拜吧  
还有不是说过一沙一世界么    也许地球就是一个原子呢 参考对象不同嘛  人生活在地球上 细胞生活在人体里 细胞里面又有各种各样……
科技就是发展过程中必然会有个一个结果之一             万一发展过程中我们学会的不是动手能力而是动脑能力呢 脑开发多一些会有多么奇妙的事会发生呢
中医有虚证实证之分  西医呢没有就是一个哪里病变了   可为什么中医能治疗的西医总治坏复发呢  就是没找到虚点在哪里嘛 可这样能说虚是不存在的么
混乱的那个总感觉是变量啦什么的  仅仅是这个一个词  一个变化了都发生变化[s:9][s:9][s:9][s:9][s:9]
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2014-9-25 08:36:49
2014-9-25 08:36:49
17楼
有些东西想的过于深奥,对于探索很有意义,支持。
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2014-9-29 22:36:40
2014-9-29 22:36:40
18楼
曾经想过世界物质密度排列有两种可能,一种是以时间为通道连接循环环形顺序排列,另一种是以时间为载体,重叠叠加从宇宙高能量中心发散。
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19楼
慢慢了解和分析终极密度都有很多可想之处,所以时间也可能有密度而循环在现有可知物质的相对时空重叠点,而会循环影响和重新控制世界物质密度的终极宏观循环分合
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2014-9-30 21:02:35
20楼
楼主的思想让我回想起了自己的高中和大学时代。很久没这么思考形而上的问题了。
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